日本欲借新生代火箭“提速”什么?

2021/1/30    蒋丰   著名旅日社评作家、《日本新华侨报》总编辑


       与因为迟缓落后而饱受诟病的新冠疫情防控政策相比,日本近日在宇宙开发这个对于普通民众而言似乎相对冷僻的领域却较为高调地释放着“提速”信号。日前,日本首次对外公开了其号称“日本史上推力最大的火箭”新型H3运载火箭的机体,主牵项目的三菱重工公司高层甚至表示,“这让人感到日本航天已经站在新的起跑线上”,迫不及待地流露出对日本火箭事业的新期待。


      当前,日本的疫情防控也好,经济产业也罢,都显得格外生冷暗淡。相比之下,惹得媒体聚焦热议的火箭事业似乎略显突兀。面对疫情冲击下的经济运行和社会稳定的压力,日本在火箭发射领域反倒铆劲上弦,自然不会是一时兴起,更不会是误打误撞。这不禁使人发问,日本欲借此为什么“提速”呢?笔者认为,不妨从以下方面考虑。



       第一,日本希望把渐呈衰势的“日本制造”再往回拉一拉。日本作为一个科技立国的发达经济体,在多个制造业行业一直拥有优势和口碑,“MADE IN JAPAN”一度顶着“=高品质”的神话。但不得不说,随着国际竞争日渐激烈和自身产业陷入一定瓶颈,日本产品也在逐渐走下神坛,很难再用某一些深入日常领域的科技来大幅度催生新的名气。相比之下,火箭领域作为真正意义上的“综合工程”,既可发挥日本在重工业方面的实力沉淀,也能活用在精尖电子制造方面的高度技术和匠人经验。例如,三菱重工研发的上一代火箭H2A、H2B发射成功率为98.1%,超过世界平均标准(95%),鉴于其基础和前景,这一领域被日本视为参与新的国际竞争一张低调好牌。



       第二,日本希望把仍处劣势的宇宙开发战略再往前推一推。迄今,日本在火箭研发、卫星发射等领域一直表现平平,H2代火箭也在包括费用成本在内的多方面无法与美、法等国家相比。特别是,近年,在日本眼中,中国综合国力不断增强,也在加快实施宇宙开发战略,已成为其在“国际空间”里的又一强劲竞争对手。日本深知自身在这一前沿领域的短板和不足,加之颇有难以放下的制衡心态,加快火箭领域的研发也有着不可忽视的国际竞争考量和对华战略需要。


      第三,日本希望借大产业把国际市场再拓一拓。内需疲软是近年来日本经济不景气的重要原因和现实之一,即便在“安倍经济学”等刺激政策下也难有实质改观。日学者曾剖析,全力拓展国际市场才是日本经济的现实王道。目前,全球火箭发射的近7成均为来自国家政府的“公需”,且伴随全球在国际空间的竞争激烈化,火箭发射背后是一系列的关联商业,日益成为具有科技和经济实力国家青睐的产业市场。作为新生代的日本H3火箭最为引人关注的,就是它的成本较之上一代整整压缩一半,同时在发射人力成本、零部件采用等方面均有较大突破。这背后,也体现了日本早已看到巨大的经济利益和商业价值,对于日本在更高阵地上拓展海外市场也有着特殊的意义。


       与此同时,日本迄今的宇宙空间开发相关事业也屡被国内指责方向不明、投入不够。纵然在火箭研发、使用领域壮志满满,但能否有所真正收获,分得国际竞争大盘里的蛋糕,还要看其到底拿得出多少干货。■


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